设计婴儿的利弊(设计婴儿技术发展历程)

- 编辑:汉字谷主 -

定制一个完美婴儿(之三):世界首个“设计婴儿”的诞生!

定制一个完美婴儿(之三): 世界首个“设计婴儿”的诞生!

 

就在英国人的首家“婴儿设计”诊所营业之际,我们不妨重新来回顾一下“婴儿设计”的诞生历程。

虽然早在1989年“设计婴儿”所借助的基因诊断技术是英国人研究出来的,但英国人对“设计婴儿”技术合法化的谨慎态度却让它错失世界首例婴儿设计的机会。而在“婴儿设计”方面的技术应用方面美国却早已合法化,世界上第一设计婴儿就诞生在美国,而其诞生的使命在于“拯救生命”!

2000年8月,美国医生约翰·瓦格纳一手“设计”并诞生了世界上第一个“设计婴儿”亚当·纳什。不过,这位“设计出来的婴儿”的诞生并不是为了自己的美好前程,而是在还没有出生时就肩负着“拯救姐姐莫莉生命”的重任。拯救生命,“设计婴儿”一开始就是以这种“拯救者“的形象出现,这多少给幼小的生命一种沉重感,这出“设计生命治病救人”的绝活当时就震惊了整个世界!莫莉·纳什(Molly Nash),一名美国小女孩,成为这次“生命拯救行动”的当然主角,她的被“设计”出来的弟弟亚当·纳什还在胚胎时期就成了莫莉的救世主。

莫莉由于身患“范康尼综合症”(Fanconi Syndrome)这种先天代谢病,使她没有两个拇指、没有臀骨臼、心脏有两个孔,而且还有一只耳朵失去听觉,1999年经诊断后,医生的结论是:她活不过10岁。莉萨"纳什和杰克"纳什夫妇坚持生下莫莉之后,就一直无法找到适当的骨髓捐赠者,让纳什夫妇苦恼不已。因为骨髓内的干细胞属于成体干细胞,一旦捐赠者的骨髓无法和受赠者匹配而产生排斥现象,将会造成不可预知的祸患。

莫莉一直在等待匹配的骨髓“救星”,就在快要绝望之际,美国明尼苏达大学的医生约翰"瓦格纳设想出一个革命性“拯救生命”的治疗手段,就是让纳什夫妇再生一个孩子,只要从父母身上取得精卵子,再使用胚胎植入前基因诊断技术,剔除带有“范康尼综合症”基因,就有可能在孩子身上获得与莫莉兼容且安全的骨髓,这样一定有一个适合的匹配“骨髓”给莫莉。

为挽救莫莉的生命,这种“设计一个生命来拯救另一个生命”的想法,让莫莉父母无法拒绝。医生经过多次试验成功培育了剔除“范康尼综合症”基因的健康胚胎,并移植到纳什太太体内,让她通过10月怀胎的方式生下小孩。2000年8月,这个“设计出来的婴孩”——亚当终于出世了,当时6岁半的莫莉成功从弟弟亚当身上获得骨髓,莫莉病情由此好转,亚当的脐带血中的干细胞顺利在莫莉体内制造血小板和抗病的白血球。

从此,“婴儿设计”掀开医学史崭新的一页,也掀开了基因技术伸向婴儿内部的历程,这是一次开创性的基因医学治疗。这件事经过媒体报导后,登上世界各大报章杂志新闻头条,但却引起了各界伦理与道德的争议。反对者质疑:为了救一个孩子的生命而制造另一个生命是否符合道德规范?而相关专家则认为,胚胎挑选只是人工授精授孕过程中的普遍做法,并没有改变基因,因此也没有违背传统伦理道德。

定制一个完美婴儿(之三):世界首个“设计婴儿”的诞生!

“婴儿设计”的话题从此就一直没有间断过。

尽管有关“婴儿设计”的争议从未平息,但利用干细胞“设计婴儿”的例子还继续出现,2002年6月美国芝加哥生育遗传研究所就为一对来自纽约的夫妇,设计一个“抗癌婴儿”。据美国芝加哥生育遗传研究所的科学家介绍,他们帮助来自纽约的这对夫妇成功怀孕,并生下一个没有利弗劳梅尼(Li-Fraumeni)综合症的健康男婴。利弗劳梅尼综合症对多种癌症,包括乳癌和白血病有遗传倾向。婴儿父亲的家族已经有两代带有利弗劳梅尼综合症基因了,这名婴儿的胚胎被放进母亲的子宫以前,曾进行过是否带有家族癌症基因的检验,这是第一对经过利弗劳梅尼综合症遗传检查并怀孕足月的夫妇。不过,这次设计出来的婴儿却是少了份“拯救生命”的重任,更多的是为了自己的美好前程。

自从婴儿设计的基因诊断技术在1989年成功开发以来,有大约1000名婴儿通过这种技术降生到这个世界,不过绝大部分都发生在“设计婴儿”早已合法化的美国。

前后共有六篇:

定制一个完美婴儿(之一):“婴儿设计”诊所开业的首单生意!

定制一个完美婴儿(之二):伸向婴儿内部的技术之手!

定制一个完美婴儿(之三):世界首个“设计婴儿”的诞生!

定制一个完美婴儿(之四):英国人的“造婴”历程!

定制一个完美婴儿(之五):生命的“潘多拉”之门已开启!

定制一个完美婴儿(之六):“婴儿设计”的完美想象!



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