什么是信息(什么是信息?怎么定义信息?)

- 编辑:bianji123 -

从人类意识到自身存在的那一刻起,信息就像空气一样如影随形。我们透彻认识空气已逾百年,而把信息作为一个对象认真思考的历史还不足百年。

从语源来看,“information”(信息)这个名词来源于动词“inforn”(通知),名词表示的是从消息发出者到消息接受者之间传递的消息,动词表示的是“传递消息”这个过程。就此意义而言,“信息”是一个与认识主体(消息发出者和接受者)相关联的认识论概念。

在我国数千年历史中,“信息”这个词和音讯、消息同义,往往是为了诗词格律等目的才派上用场,例如“春来秋去相思在,秋去春来信息稀”(唐·鱼玄机《闺怨》),“香闺别来无信息,云愁雨恨难忘”(宋·柳永《临江仙引·渡口》)。

近现代以来,随着报纸、电影、广播、电视等媒体的普及,以及当代计算机、互联网的高速发展,“信息”这个词的使用频率高速增长,其形态也从语言文字、鸿雁传书和密码学扩展到了数字视听乃至虚拟现实。但在大多数人的印象中,信息也还是指有新意的消息。

什么是信息?怎么定义信息?你真的了解吗

 

1928年,拉尔夫·哈特利(Ralph Hartley,1888-1970)首开从技术角度研究信息的先河。但他给出的信息定义也不过是“信息是指有新内容新知识的消息”。这也是信息论创始人克劳德·艾尔伍德·香农(Claude Elwood Shannon,1916-2001)思考的出发点。1948年在信息论奠基论文《通信的数学理论》中,他把信息定义为“用以消除不确定性的东西”。

对信息的这种常识性理解在哲学上属于认识论范畴。认识论探讨人类认识的本质、结构以及认识与客观实在的关系。香农的信息概念就暗含了信息的作用对象,即认识主体,也就是信宿;相应地产生各类信息的实体称为信源;传输和存储信息的载体称为信道。换句话说,信息是连接认识主体(信宿)和客体(信源)的桥梁,信道是物质或能量的载体,信息是信道上传递的内容。

信息也是控制论的核心。同样在1948年,诺伯特·维纳(Norbert Wiener,1894—1964)在《控制论》中也从认识论的角度更明确地表达了这层意思:“信息是我们在适应外部世界、控制外部世界的过程中,同外部世界交换的内容的名称”。

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